Dallo Spazio all’Oceano Atlantico: la nuova missione di Samantha Cristoforetti, l’11 giugno 2015 rientrava sulla Terra

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Per 10 giorni guiderà un team sul fondo dell’Oceano Atlantico

NordEst – Astrosamantha è il comandante della missione internazionale di ricerca ed esplorazione sottomarina Neemo23 (NASA Extreme Environment Mission Operations) della durata di 10 giorni (dal 10 al 20 giugno 2019), sul fondo dell’Oceano Atlantico.

Durante la spedizione guiderà una squadra di quattro “acquanauti” che vive e lavora nell’unica stazione di ricerca sottomarina al mondo, l’Aquarius reef base, un habitat sott’acqua nei pressi di Key Largo, in Florida (Usa).

Situata a quasi 19 metri sotto l’oceano, Aquarius è un ambiente ideale per testare concetti per future missioni sulla Luna e su Marte, per simulare passeggiate spaziali e per portare avanti studi di scienza marina sotto la guida del Dipartimento di Scienze Marine dell’Università Internazionale della Florida.

A quattro anni dalla sua prima missione

Nel 2015, durò sei mesi la sua presenza sulla Stazione Spaziale Internazionale. Oggi la nuova sfida operativa in un mondo sottomarino. “Non capita tutti i giorni – ha dichiarato tramite una nota dell’Esa – di poter vivere 10 giorni sott’acqua dove si trovano una flora e una fauna marina incredibilmente ricca. L’Acquarius funziona un po’ come la Stazione Spaziale Internazionale, con procedure, ruoli e scadenze fisse. Non vedo l’ora di provare di nuovo quella sensazione e di imparare dai miei compagni di squadra che hanno una grande esperienza nella ricerca marina”.

Oltre a Samantha, la squadra di Neemo23 comprende la candidata astronauta della Nasa Jessica Watkins, i ricercatori marini di fama mondiale Shirley Pomponi e Csilla Ari D’Agostino e due tecnici professionisti dell’habitat, Mark Hulsbeck e Thomas Horn. Saranno supportati da un team di esperti della Nasa e dell’Esa che li guideranno per le operazioni a bordo e le passeggiate nell’ambiente sottomarino. L’Esa ha iniziato a partecipare alle missioni Neemo nel 2012 ed è stata coinvolta finora in 8 missioni con gli astronauti Tim Peake, Andreas Mogensen, Thomas Pesquet, Luca Parmitano, Matthias Maurer e Pedro Duque nonché l’istruttore di “passeggiate spaziali” Hervé Stevenin.

 

Il rientro sulla Terra

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